Diferencia entre aminoácidos y BCAA (con tabla)

Los aminoácidos son los componentes básicos de las cadenas de proteínas y se encuentran en algún nivel en el cuerpo de todos los organismos vivos de la tierra.

BCAA significa aminoácido de cadena ramificada y describe un grupo de tres de los veinte aminoácidos estándar en humanos, que son leucina, isoleucina y valina.

Estos tres aminoácidos representan una gran fracción de la proteína muscular, pero el jurado está deliberando sobre si los BCAA o los suplementos de aminoácidos completos son los mejores para el entrenamiento con pesas y la recuperación.

Aminoácidos vs BCAA

La diferencia entre los aminoácidos y los BCAA es que los aminoácidos son los componentes básicos de las proteínas en el cuerpo humano que se dividen en aminoácidos esenciales y aminoácidos no esenciales. BCAA implica tres de los aminoácidos esenciales, es decir, leucina, isoleucina y valina, y son diferentes de otros aminoácidos esenciales en términos de su estructura.

Aunque los aminoácidos y los BCAA están estructurados de manera similar, ya que ambos contienen grupos funcionales amina y carboxilo, la diferencia entre los dos son los múltiples átomos de carbono que se unen en una cadena al lado de la molécula.


 

Tabla de comparación entre aminoácidos y BCAA (en forma tabular)

Parámetro de comparaciónAminoácidosBCAA
EstructuraÁcidos carboxílicos con un grupo aminoAminoácido con tres o más átomos de carbono unidos a un carbono alfa
Número500 en total. 20 estándar y 9 esenciales para humanos3. Leucina, isoleucina y valina.
FuenteSintetizado en el cuerpo o de fuentes alimenticiasDebe ser de suplementos o alimentos.
UbicaciónMetabolizado en el hígadoMetabolizado en los músculos
FunciónMuchas y variadas funcionesCrecimiento / recuperación muscular, regulación de la glucosa, supresión del dolor

 

¿Qué son los aminoácidos?

Los aminoácidos son esencialmente los componentes básicos de diferentes proteínas que se utilizan para una gran cantidad de funciones diferentes en los organismos vivos, así como suplementos dietéticos para humanos y animales.

La forma más fácil de imaginar cómo funcionan es fingir que los aminoácidos son letras del alfabeto y que las proteínas son todas las palabras que puedes formar con ellos.

En inglés, puedes hacer una gran cantidad de palabras con solo veintiséis letras, al igual que con los veinte aminoácidos estándar, nuestro cuerpo puede crear más de diez mil proteínas diferentes.

Todos los aminoácidos tendrán grupos de átomos de amina y carboxilo en la composición química, y en la actualidad se conocen aproximadamente quinientos aminoácidos. Para formar una proteína requerida por nuestro cuerpo, los aminoácidos se ordenan en una cadena grande, y el orden en que se secuencian determinará la función de esa proteína.

De los veinte aminoácidos estándar, nueve son los que se conocen como esenciales, lo que significa que debemos ingerirlos en nuestro cuerpo, mientras que los otros once se pueden sintetizar.

Estos números pueden variar un poco según la edad, ya que los requisitos nutricionales son menores en los seres humanos mayores y mayores en los niños, y todos los animales también tienen diferentes aminoácidos esenciales.

Los aminoácidos se utilizan en una gran cantidad de procesos corporales como la vasodilatación, la secreción de hormonas, la producción de colágeno, las actividades cerebrales y la producción de vitaminas.

Fuera del cuerpo humano, los aminoácidos se utilizan en la industria alimentaria para agregar sabor a diferentes comidas preparadas y también se agregan a la alimentación animal para compensar la falta de nutrición.

 

¿Qué es BCAA?

Solo hay tres BCAA que son esenciales para los humanos, y son leucina, isoleucina y valina, y su "cadena ramificada" es, por supuesto, lo que los distingue de los otros aminoácidos.

Lo que eso significa es que un átomo de carbono alfa se ramifica del lado de la molécula y tiene un mínimo de otras tres moléculas de carbono unidas y rodeándolo.

Los tres BCAA constituyen el cuarenta por ciento de la ingesta dietética de aminoácidos necesaria para los seres humanos, y está bien documentado que desempeñan un papel muy importante en la síntesis y el recambio de proteínas, así como en la metabolización de la glucosa.

Por esta razón, los BCAA se han convertido en el tema de mucha especulación e investigación realizada por científicos deportivos para ver si el rendimiento / recuperación atlética puede mejorarse con suplementos.

Los BCAA activan las enzimas que estimulan el crecimiento muscular y reparan el daño con el ejercicio; sin embargo, muchos estudios han demostrado que tomar suplementos de BCAA no es tan efectivo para desarrollar masa como la proteína de suero.

También se cree que ayudan con la recuperación del entrenamiento dado que reducen el nivel de creatina y lactato del cuerpo después del esfuerzo físico, que son sustancias químicas involucradas en el daño muscular.

También fomentan el crecimiento muscular (aunque menos que tomar todos los suplementos de aminoácidos) y la recuperación, y se ha demostrado que mejoran la función y los síntomas en personas con enfermedad hepática.


Principales diferencias entre aminoácidos y BCAA

  1. Los aminoácidos tienen un grupo de átomos de amina y carboxilo en su composición química, mientras que los BCAA también tienen una cadena de átomos de carbono que se “ramifica” hacia un lado.
  2. Hay aproximadamente quinientos aminoácidos conocidos por la humanidad, veinte de los cuales se consideran "estándar", de los cuales nueve se consideran esenciales, de los cuales tres son nuestros BCAA.
  3. Los aminoácidos, en general, se pueden sintetizar en el cuerpo, generalmente a través del hígado, mientras que los BCAA son aminoácidos esenciales y deben ingerirse en alimentos o suplementos.
  4. La mayoría de los aminoácidos estándar son metabolizados por el hígado en los seres humanos, sin embargo, los músculos son el punto de acción de los BCAA, que por lo tanto se metabolizan allí.
  5. Los BCAA tienen mucho que ver con el crecimiento y la recuperación muscular, mientras que los aminoácidos, en general, tienen una amplia y variada gama de funciones en el cuerpo humano.

 

Conclusión

La composición química de los aminoácidos y los BCAA es muy similar, la principal diferencia es que un átomo de carbono alfa de los BCAA se ramifica hacia un lado, rodeado por al menos otros tres.

Al comparar sus respectivas funciones en el cuerpo, los BCAA están dirigidos muy específicamente hacia el rendimiento y la recuperación muscular, mientras que los otros aminoácidos son más generales.

Se han realizado muchas investigaciones sobre la suplementación con BCAA para los entrenamientos, sin embargo, en esta etapa, no existe una buena evidencia de eficacia sobre un suplemento que contiene los veinte aminoácidos esenciales.


 

Referencias

  1. https://www.nature.com/nrendo/journal/v10/n12/abs/nrendo.2014.171.html
  2. https://www.annualreviews.org/doi/pdf/10.1146/annurev.nu.04.070184.002205
  3. https://www.physiology.org/doi/abs/10.1152/ajpendo.1994.267.6.e1010
  4. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4621590/
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