Diferencia entre planetas interiores y planetas exteriores (con tabla)

A lo largo de los años, siempre ha sido el tema persistente del hombre comprender y explorar nuestro cosmos. Un recorrido por nuestro sistema solar nos muestra la asombrosa belleza de todos los mundos.  

Nuestro sistema solar está formado por todo tipo de fuerzas invisibles que no comprendemos. Desde la materia oscura hasta los planetas por descubrir, hay mucho para adentrarnos en este extraño mundo.

Los planetas de nuestro sistema solar no aparecieron de ningún lado. Tampoco nuestro Sol. Había una gran nube de gas y polvo en el centro de la cual la gravedad recogía una gran cantidad de materiales creando así el Sol. Los desechos que quedaron rodearon el sol en formación. Las pequeñas partículas granuladas, el gas y el polvo chocaron y se juntaron para pegarse entre sí formando planetas.

Surgieron muchas disputas entre los científicos sobre qué es un planeta. Finalmente, en 2006 se les ocurrió una definición según la cual un planeta debe hacer tres cosas. La primera obvia es que tiene que orbitar alrededor del Sol. 

La segunda es que debe ser lo suficientemente grande como para tener la gravedad suficiente para forzarlo a formar una forma esférica. La última es que debe ser lo suficientemente grande como para despejar cualquier objeto de menor tamaño cerca de su órbita por su gravedad.

Los planetas se dividen en planetas interiores y planetas exteriores dependiendo de su distancia de su Sol.

Planetas interiores vs planetas exteriores

La diferencia entre los planetas interiores y los planetas exteriores es que los planetas interiores están cerca del Sol, son más pequeños y rocosos, mientras que los planetas exteriores están más lejos del Sol, son grandes y están compuestos principalmente por gases.

Tabla de comparación entre planetas interiores y planetas exteriores

Parámetros de comparaciónPlanetas internosPlanetas exteriores
DefiniciónLos planetas interiores son los planetas cuyas órbitas se encuentran entre el Sol y el cinturón de asteroides.Los planetas exteriores son los planetas cuyas órbitas se encuentran más allá del cinturón de asteroides.
Nombres de planetasMercurio, Venus, Tierra y MarteJúpiter, Saturno, Urano y Neptuno
Compuesto deLos planetas interiores son pequeños planetas compuestos principalmente de roca.Los planetas exteriores son en su mayoría grandes y están compuestos de gas.
Posición desde el solLos planetas interiores están más cerca del SolLos planetas exteriores están más lejos del Sol.
LunasLos planetas interiores tienen muy pocas lunas.Los planetas exteriores tienen muchas lunas
AnillosLos planetas interiores no tienen anillos a su alrededor.Los planetas exteriores tienen anillos a su alrededor.
SuperficieLos planetas interiores tienen una superficie sólida y son planetas terrestres.Los planetas exteriores no tienen superficie sólida y son gigantes gaseosos.
RevoluciónLos planetas interiores tienen cortos períodos de revolución alrededor del Sol.Los planetas exteriores tienen largos períodos de revolución alrededor del Sol.
DensidadLos planetas interiores tienen gran densidadLos planetas exteriores tienen menos densidad
ÓrbitasLos planetas interiores tienen órbitas cercanasLos planetas exteriores tienen órbitas separadas

¿Qué son los planetas interiores?

Los planetas interiores del sistema solar son los planetas cuyas órbitas se encuentran entre el Sol y el cinturón de asteroides. También se les llama planetas terrestres. Los astrónomos creen que estos planetas tienen un núcleo de hierro.

Los planetas interiores tienen una superficie sólida y cada uno de los cuatro planetas tiene un entorno muy diferente. Estos planetas tienen órbitas cortas alrededor del Sol y todos giran lentamente. 

Los planetas terrestres tienen una superficie rocosa que tiene montañas, valles, llanuras, etc. La temperatura dentro de estos planetas es muy baja lo que hace que las rocas existan como superficies sólidas. Se componen principalmente de rocas de silicato y metales pesados como el hierro y el níquel.

La Tierra es el único planeta en todos los planetas terrestres que tiene vida. Algunos creen que Marte tiene la posibilidad de albergar vida en algún momento, pero aún no se han encontrado pruebas de ello. Venus y Mercurio simplemente no son adecuados para la vida y se dice que la vida nunca existió en estos planetas.

Los planetas interiores son Mercurio, Venus, Tierra y Marte.

  1. Mercurio: Este es el planeta más cercano al Sol y el más pequeño de los planetas interiores. Se parece mucho a la Luna de la Tierra y también es un poco grisáceo. Este planeta tiene cráteres profundos y las partículas de silicato forman una capa delgada. Su fina atmósfera hace que la temperatura llegue a extremos, tan cálida durante el día como 430 grados y helada por la noche tan baja como -187 grados. Mercurio no tiene lunas propias y es uno de los planetas más densos del sistema solar. Está compuesto principalmente de hierro y níquel.
  2. Venus: Este planeta tiene aproximadamente el mismo tamaño que la Tierra. Tiene una atmósfera espesa compuesta por aproximadamente 96% de dióxido de carbono, nitrógeno y otros gases. Esta atmósfera atrapa el calor, lo que lo convierte en el planeta más caliente de nuestro sistema solar. Los impactos del cráter en Venus dificultan la penetración de objetos artificiales sin desintegrarse. La superficie de Venus está marcada principalmente por volcanes y cañones profundos. A Venus también se le llama estrella de la mañana, ya que es un objeto brillante. No tiene luna por sí solo.
  3. Tierra: Este es el más grande de los planetas interiores y el único que tiene vida en él. La Tierra es el único planeta que tiene extensas regiones de agua líquida y el agua es la más necesaria para la vida. El vapor de agua en la atmósfera de la tierra ayuda a moderar la temperatura. La superficie de la Tierra es rocosa con cañones, montañas y núcleos de metales pesados. Las estaciones en la tierra son regulares, excepto en las regiones más cercanas al ecuador y los polos.
  4. Marte: El último planeta interior y también conocido como el Planeta Rojo debido a la oxidación de los elementos ricos en hierro formados en la superficie de Marte. Una característica interesante de este planeta es que tiene la montaña más grande del sistema solar, Olympus Mons, que tiene una altura de aproximadamente 69,649 pies. La mayor parte de la superficie de Marte está llena de cráteres. Los casquetes polares de los polos marcianos se encogen durante la primavera y el verano del planeta. La atmósfera de Marte es delgada, lo que hace que los astrónomos crean que el agua debe haber existido allí en forma líquida una vez. Este planeta tiene dos lunas Phobos y Deimos.

¿Qué son los planetas exteriores?

Los cuatro grandes planetas que residen en la parte exterior del sistema solar más allá del cinturón de asteroides se denominan planetas exteriores. Estos planetas también se llaman planetas jovianos después de Júpiter. Son sustancialmente grandes y cada planeta tiene una composición algo diferente.

Todos los planetas exteriores tienen atmósferas espesas. Sus gravedades y bajas temperaturas retienen las partículas de gas y no les permiten escapar al espacio. Estos planetas generan tormentas similares a huracanes debido al efecto Coriolis. Astrónomos como la Gran Mancha Roja en Júpiter y la Gran Mancha Oscura en Neptuno han seguido este tipo de tormentas a largo plazo.

Las densidades de los planetas exteriores son cercanas a las del agua y, de hecho, Saturno tiene una densidad menor que la del agua. Todos estos planetas tienen anillos a su alrededor y Saturno eclipsa a los demás en esto. Los planetas exteriores poseen numerosas lunas en comparación con los planetas interiores.

En lo profundo de los planetas exteriores, hay fuertes campos magnéticos que son alimentados por corrientes eléctricas generadas por los movimientos de los fluidos del hidrógeno líquido. Los campos magnéticos de estos planetas son muchas veces mayores que los de los planetas interiores, incluida la Tierra.

Un planeta grande que está compuesto principalmente de gases como hidrógeno y helio y un núcleo relativamente rocoso se llama gigante gaseoso.

Estos gigantes gaseosos existen en nuestro sistema solar: Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno.

  1. Júpiter: Este es el planeta más grande del sistema solar y tiene una masa de más de 300 veces la de la Tierra. Júpiter también tiene la mayor cantidad de lunas con 63 identificadas hasta ahora. El planeta más brillante del cielo, tiene una atmósfera muy tormentosa. Una gran tormenta, la Gran Mancha Roja es tan grande como la Tierra.
  2. Saturno: El planeta más hermoso del sistema solar, es realmente difícil pasar por alto este planeta con sus distintivos anillos grandes. Aunque todos los planetas exteriores tienen anillos, los más visibles son el de Saturno. Fue solo después del descubrimiento de los anillos de Saturno que los astrónomos descubrieron que todos los planetas exteriores tienen anillos. La exploración de las misiones Voyager muestra que los tres anillos de Saturno tienen cientos de anillos más pequeños que están formados por partículas desconocidas y agua congelada.
  3. Urano: Este planeta es el más pequeño de los planetas exteriores. Neptuno es el único planeta que gira de lado. Aunque hay muchas teorías, los científicos aún no están seguros de por qué este planeta gira de esta manera. Algunos dicen que podría deberse a una colisión importante y otros dicen que podría deberse a los pequeños cambios durante la formación del planeta que causaron esta rotación inusual. La atmósfera de este planeta contiene hielos. Estos hielos consisten en agua, metano y amoníaco.
  4. Neptuno: Este es el final de los planetas exteriores. Los vientos de este planeta son los más rápidos de todos los planetas y pueden alcanzar más de 1.200 millas por hora. La atmósfera de este planeta contiene cantidades significativas de hielos (como lo llaman los astrónomos). El contenido de estos hielos incluye agua, metano y amoníaco. Se cree que el metano de Neptuno es lo que le da a Urano su color azul.

Principales diferencias entre planetas interiores y planetas exteriores

  1. La diferencia básica entre los planetas interiores y los planetas exteriores es que los planetas interiores están entre el Sol y el cinturón de asteroides, mientras que los planetas exteriores están más allá del cinturón de asteroides.
  2. Los planetas interiores están más cerca del sol, mientras que los planetas exteriores están más lejos del sol.
  3. Los planetas interiores son más pequeños y están hechos de rocas, mientras que los planetas exteriores son grandes y gaseosos.
  4. Los planetas interiores incluyen Mercurio, Venus, la Tierra y Marte, mientras que los planetas exteriores son Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno.
  5. Los planetas interiores tienen órbitas lentas y, por lo tanto, tienen una revolución lenta, mientras que los planetas exteriores tienen órbitas más rápidas y, por lo tanto, una revolución más rápida.
  6. Los planetas interiores no tienen anillos, mientras que los planetas exteriores tienen hermosos anillos a su alrededor.
  7. Geológicamente, los planetas interiores están formados por rocas ígneas enfriadas y núcleos de hierro, mientras que los planetas exteriores están formados por gases como el hidrógeno y el helio.
  8. La densidad de los planetas interiores es mayor que la de los planetas exteriores.
  9. La atmósfera de los planetas interiores es diferente entre sí, mientras que la atmósfera de los planetas exteriores es la misma.

Conclusión

Un planeta es un objeto en el espacio que gira alrededor de una estrella. Los ocho planetas de nuestro sistema solar giran en su órbita.  

El estudio de nuestros sistemas solares siempre ha sido un tema de interés desde la antigüedad. Desde lo que hace a la Tierra tan especial hasta la pregunta de por qué no hay vida en otros planetas, todos estos han sido factores alentadores para aprender más sobre nuestros planetas.

Algo interesante descubierto por algunos sistemas planetarios es que los planetas exteriores están bastante cerca del Sol. Esto hace que pronosticar cómo se formó nuestro sistema solar sea un ejercicio interesante para nuestros astrónomos.

Referencias

  1. https://agupubs.onlinelibrary.wiley.com/doi/abs/10.1029/GL006i002p00121
  2. https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/0019103571900728
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