Diferencia entre WAV y WMA (con tabla)

Hoy en día, los músicos graban su música utilizando una variedad de técnicas. Al hacerlo, mezclan todas sus pistas en un solo archivo de audio para que pueda enviarse y reproducirse en cualquier dispositivo. Este proceso se llama rebote.

Mientras rebota, hay muchas configuraciones por las que un músico tiene que pasar, como frecuencia de muestreo, normalización, velocidad de bits y mucho más. Uno de ellos implica elegir el formato de audio adecuado para un archivo. De las muchas opciones disponibles, WAV y WMA son dos formatos de audio ampliamente utilizados.

WAV frente a WMA

La diferencia entre WAV y WMA es que el formato de audio WAV contiene archivos sin comprimir. Como el archivo se almacena en su formato original, la calidad del sonido no se ve comprometida mientras codificacion.

Por el contrario, el formato de audio WMA contiene archivos comprimidos. Puede haber alguna pérdida de calidad durante el proceso de codificación a medida que los datos de audio se comprimen para su almacenamiento.

Tabla de comparación entre WAV y WMA

Parámetros de comparaciónWAVWMA
CodificaciónWAV contiene datos sin comprimir que están codificados con LPCM o APCM.WMA almacena archivos comprimidos como MP3; almacena grandes cantidades de datos al tiempo que minimiza la pérdida de calidad.
AlmacenamientoWAV requiere más espacio de almacenamiento, ya que los archivos de audio sin comprimir de alta calidad tienden a ser largos.WMA requiere menos espacio de almacenamiento a medida que los archivos se comprimen; sin embargo, hay una ligera pérdida en la calidad del sonido.
FrecuenciaWAV tiene una respuesta de frecuencia de alrededor de 22 kHz que no suprime ningún sonido y asegura una alta calidad de sonido. WMA tiene una respuesta de frecuencia de alrededor de 18 kHz que puede suprimir algunos sonidos y reducir la calidad del audio.
Masterización y edición de sonidoComo WAV es un formato de audio sin pérdidas, proporciona una calidad excelente al masterizar y editar archivos de sonido.Como WMA es un formato de audio con pérdida, es posible que se corten algunos bits de sonido. Esto no es preferible para masterizar y editar.
Bucle sin interrupciónWAV puede crear un bucle sin interrupciones sin espacios ni pausas.WMA no puede crear un bucle continuo; no puede reproducir un archivo de audio sin pausas sin pérdida de sonido.
Dispositivos de apoyoWAV es un formato de audio antiguo que también se usa para CD, por lo que se puede usar con muchos dispositivos.WMA solo admite dispositivos recientes como reproductores de música.

¿Qué es WAV?

WAV es un formato de audio sin comprimir que se utiliza para almacenar archivos de sonido de excelente calidad. Fue creado por IBM y Microsoft con el propósito de almacenar archivos de sonido en PC. Microsoft Windows usa este formato para archivos sin procesar.

WAV no tiene pérdidas, ya que almacena los datos en su formato original sin suprimir ningún sonido. Los datos generalmente se codifican con LPCM, que proporciona una calidad excelente para una edición y masterización de sonido eficientes. LPCM también es un formato de codificación estándar utilizado para CD.

La mayoría de las emisoras de radio utilizan archivos WAV a pesar de su gran tamaño. Esto incluye BBC Radio, que utiliza archivos de audio WAV de dos canales de 48 kHz y 16 bits, así como Global Radio del Reino Unido, que utiliza archivos de audio WAV de 44,1 kHz y 16 bits de dos canales.

El formato de archivo WAV es la mejor opción para música profesional. En la actualidad, los problemas de espacio y almacenamiento han disminuido enormemente debido a los avances tecnológicos. Por lo tanto, usar el formato WAV (que almacena datos extensos) para la música no es un problema considerando la alta calidad que mantiene.

¿Qué es WMA?

WMA es un formato de audio comprimido que se utiliza para almacenar archivos de sonido. Fue desarrollado por Microsoft con el propósito de almacenar archivos de gran tamaño en menos espacio y al mismo tiempo minimizar la pérdida de calidad en el sonido. Sin embargo, el formato WMA suprime muchos sonidos y no es ideal para uso profesional. 

WMA se desarrolló en los años 90 como una mejor versión de MP3. WMA almacenó datos comprimidos como MP3, pero logró tener una mejor calidad de sonido. Debido a esto, WMA ganó popularidad entre las personas que descargaban música para escuchar.

Aunque WMA supera muchos defectos que tiene MP3, todavía tiene sus limitaciones. WMA solo puede ser compatible con dispositivos recientes como reproductores de música, a diferencia de WAV, que también puede ser compatible con CD. Esto se debe al método de compresión utilizado en WMA que almacena archivos comprimidos de gran tamaño que pueden no ser compatibles con dispositivos antiguos.

WMA puede tener una respuesta de frecuencia máxima de aproximadamente 18 kHz. Esto significa que algunos sonidos que se notaron en el archivo de audio original se suprimirán durante la codificación. Además, WMA no puede crear bucles continuos.

Principales diferencias entre WAV y WMA

  1. WAV es un formato de audio sin comprimir, mientras que WMA es un formato de audio comprimido.
  2. WAV generalmente codifica datos usando LPCM (Modulación de código de pulso lineal) mientras que WMA almacena datos codificados como archivos MP3.
  3. WAV tiene archivos de audio sin pérdida, mientras que WMA tiene archivos de audio con pérdida.
  4. WAV requiere más espacio de almacenamiento que WMA, ya que almacena datos sin comprimir.
  5. WAV tiene una respuesta de frecuencia de aproximadamente 22 kHz, mientras que WMA tiene una respuesta de frecuencia máxima de aproximadamente 18 kHz. 
  6. WAV puede crear bucles sin fisuras, mientras que WMA no.
  7. WAV admite más dispositivos en comparación con WMA. WMA solo admite dispositivos recientes.
  8. El formato WAV garantiza una alta calidad de archivos de sonido sin ninguna supresión. Por el contrario, WMA suprime los sonidos y pierde la calidad del sonido durante la codificación. 

Conclusión

WAV y WMA son formatos de audio que se utilizan ampliamente en todo el mundo. WAV fue desarrollado por Microsoft e IBM para uso profesional.

Por otro lado, los archivos WMA se crearon para descargar y escuchar música. Esto se debió a que, para oídos normales, la pérdida de calidad no fue muy notoria en WMA y MP3.

Una diferencia importante entre WAV y WMA es que WAV contiene archivos sin comprimir mientras que WMA contiene archivos comprimidos. Sin embargo, contrariamente a la creencia popular, el formato de audio WAV también puede almacenar archivos de audio comprimidos como MP3.

Referencias

  1. https://ieeexplore.ieee.org/abstract/document/6288233/
  2. https://dl.acm.org/doi/abs/10.1145/2575978