Diferença entre AAC e M4A (com tabela)

Um mecanismo de codificação distinto é incorporado no AAC que produz uma experiência de áudio aprimorada, ocupando o mínimo de armazenamento. A extensão de arquivo M4A é usada em conjunto com AAC como representante de arquivos de áudio armazenados usando este sistema de codificação.

AAC vs M4A

A diferença entre AAC e M4A é que o primeiro é um sistema de codificação usado para compactar arquivos de áudio, enquanto o último se refere a um formato de extensão de arquivo.

Pode haver outras extensões - como MP4 - usadas com o formato AAC, no entanto, M4A continua sendo uma das extensões mais comumente usadas, especialmente por plataformas populares como o iTunes.

A diferença seminal entre os dois é que AAC é um codec de áudio e M4A é um contêiner de arquivo comumente usado para o formato AAC.

Tabela de comparação entre AAC e M4A

Parâmetros de comparaçãoAACM4A
DefiniçãoAAC é um sistema de codificação de áudio originalmente desenvolvido como uma melhoria do formato mp3.M4A é o formato de extensão de arquivo usado com o AAC.
Tipo de sistemaSistema de codificaçãoContêiner de arquivo
Contido porMPEG-2 e MPEG-4MPEG-4
CodecAAC é um codec. É um codec de compactação com perdas que reduz o tamanho de um arquivo de áudio sem comprometer sua qualidade, embora uma parte dos dados seja perdida na compactação.  M4A não é um codec. É simplesmente um contêiner de arquivo comumente usado com o codec ACC. Existem outros recipientes de arquivo como .acc, .mp4 que também podem ser usados com codecs ACC.
Tipo de compressão de áudio compatívelAAC é apenas um codec de compressão com perdas.      O M4A pode ser usado com uma compactação com perdas ou com um codec de compactação sem perdas como o ALAC.    

O que é AAC?

Advanced Audio Coding ou AAC é um formato de arquivo de áudio lançado em 1997 como um sucessor aprimorado do formato mp3. Esta versão atualizada oferece maior poder de compactação de arquivos de áudio com o mínimo de espaço disponível. A AAC afirma oferecer qualidade de som aprimorada na taxa de bits de mp3 existente. O AAC faz parte das especificações MPEG-2 e MPEG-4.

Este sistema de codificação opera como um formato de arquivo com perdas para fornecer uma experiência de áudio enriquecida, removendo efetivamente o excesso de dados do arquivo sem comprometer sua qualidade de áudio. AAC é o formato de arquivo de áudio habitual usado por várias plataformas, incluindo fóruns populares como iTunes, Nintendo, PlayStation 3.

O AAC foi o resultado de um esforço para melhorar os sistemas de codificação de áudio existentes. Sony, Nokia, AT&T Bell Laboratories, Dolby e Fraunhofer Institute se uniram para criar o codec AAC. As frequências de amostra do AAC - variando de 8 kHz a 96 kHz - são muito mais extensas do que seu antecessor.

A compactação sem comprometer a qualidade é viável em formatos AAC devido à flexibilidade oferecida pelo sistema de codificação. O recurso Temporal Noise Shaping auxilia na obtenção de padrões de compressão superiores sem distorcer a qualidade do som.

O que é M4A?

M4A representa uma extensão de arquivo de áudio MPEG-4. É um formato de extensão de arquivo comumente usado com AAC. A técnica de compressão AAC com perdas é implementada para reduzir o tamanho do arquivo de áudio enquanto mantém sua paisagem sonora superior. O formato .m4a é freqüentemente usado para salvar esses arquivos compactados.

Uma vez que o formato AAC é amplamente usado pelo iTunes, o formato de extensão de arquivo M4A também é usado popularmente pela mesma plataforma. A característica distintiva das extensões de arquivo M4A é que elas podem ser usadas para salvar formatos de compactação com ou sem perdas.

Às vezes, os arquivos precisam ser renomeados para acessá-los, pois certas plataformas podem não suportar o formato de extensão de arquivo fornecido. Os arquivos de vídeo não usam este formato de extensão. Os arquivos de áudio com as extensões de arquivo M4A podem ser acessados com sucesso no Windows Media Player, Roxio Popcorn, Quicktime e outros.

Principais diferenças entre AAC e M4A

  1. A principal diferença entre AAC e M4A é que o primeiro denota um codec de áudio e o último é uma extensão de arquivo comumente usada com esses arquivos de codec de áudio.
  2. Os arquivos M4A fazem parte do sistema de áudio MPEG-4. Enquanto o AAC faz parte das especificações MPEG-2 e MPEG-4.
  3. AAC é um sistema de codificação que opera para codificar dados de áudio em um formato de compressão com perdas. M4A é uma extensão de arquivo e contêiner freqüentemente usado com arquivos AAC.
  4. Os arquivos M4A são geralmente codificados com a compactação com perdas do codec AAC; no entanto, eles também podem ser codificados com o codec ALAC sem perdas. Como alternativa, os formatos AAC são sempre formatos de compactação com perdas. Eles compactam arquivos de áudio na taxa de bits de mp3 com uma pequena perda de dados.
  5. AAC é um sistema de codec que foi desenvolvido como uma nova melhoria em relação ao mp3. Ele codifica dados de áudio. Por outro lado, M4A não é um codec, mas simplesmente um contêiner de arquivo. Pode haver outros contêineres de arquivo usados com AAC, como .acc, .mp4, .m4b, etc.
  6. Os arquivos AAC desprotegidos têm a extensão M4A, enquanto as versões protegidas têm a extensão M4P.

Conclusão

Existem diferenças significativas entre AAC e M4A em termos das especificações do sistema sob as quais operam, sua tipologia, bem como sua função.

Existem também semelhanças entre os dois, pois ambos são comumente usados juntos. Ambos podem ser convertidos em formatos mp3 e são apenas formatos de áudio. Ambos os formatos de arquivo foram popularizados por plataformas semelhantes como iTunes, Nintendo e outros.

No entanto, a diferença saliente é testemunhada em termos de sua funcionalidade e sua tipologia. O AAC é essencialmente um sistema de codificação. É um codec de compressão com perdas que funciona para manter a qualidade do som ocupando menos espaço. Considerando que, M4A é um simples contêiner de extensão de arquivo que geralmente está associado ao AAC.

O tipo de recipiente pode ser alterado facilmente de, m4a para .aac. Suas especificações de operação também diferem em que o primeiro opera sob MPEG-2 e 4, enquanto o último opera exclusivamente sob MPEG-4. O M4A também pode ser usado com codecs de compactação sem perdas, portanto, seu uso não é limitado apenas para o codec AAC.

Referências

  1. http://www.aes.org/e-lib/browse.cfm?elib=8079
  2. https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S1742287618300665